El 95% de la electricidad en Uruguay se genera a partir de energías limpias

En menos de 10 años, Uruguay ha recortado la energía de carbono sin ningún subsidio gubernamental ni aumentando las tarifas para los consumidores.

Las energías renovables proporcionan ahora el 95% de la electricidad del país y los precios son más bajos que en el pasado en relación con la inflación. Menos apagones como un parque energético diverso significa una mayor capacidad de recuperación y confiabilidad en condiciones de sequía.

Hace 15 años todo era diferente. A principios de siglo, el petróleo representaba el 27% de las importaciones de Uruguay y el nuevo oleoducto estaba a punto de comenzar a entregar gas desde Argentina. Ahora, la mayor importación del país son las turbinas eólicas.

La participación de la biomasa y la energía solar también aumentó en el balance energético. Si a esto le sumamos las centrales hidroeléctricas existentes, resulta que las fuentes de energía renovable ahora representan el 55% del balance energético (incluido el combustible para el transporte). Esto supera el promedio mundial (12%).

A pesar de su población relativamente pequeña (3,4 millones), Uruguay está atrayendo la atención por sus avances en la descarbonización de su economía, lo que ha sido elogiado por el Banco Mundial y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe. En 2020, WWF nombró a Uruguay entre los «Líderes en Energía Verde»: «Uruguay está marcando tendencias globales en la inversión en energías renovables».

No hay energía nuclear en el país y no se han construido nuevas centrales hidroeléctricas en las últimas dos décadas. La clave del éxito es simple y puede ser adoptada por cualquier país: toma de decisiones clara, un entorno legal y regulatorio de apoyo y sólidas alianzas público-privadas.

Como resultado, las inversiones en energía, principalmente en fuentes de energía renovable, así como en el sector de gas licuado, en Uruguay han crecido a $ 7 mil millones -15% del PIB anual en los últimos cinco años. Esto es, en promedio, cinco veces mayor que el del resto de América Latina.

Los resultados son visibles en la Ruta 5 desde Montevideo hacia el norte. Hay tres complejos agroindustriales que operan con biocombustibles y tres parques eólicos a lo largo de 200 km. La mayor de ellas es la central eléctrica de Peralta (115MW), construida y gestionada por la empresa alemana Enercon. La altura de sus turbinas es de 108 metros. La central proporcionará energía a un precio fijo garantizado durante 20 años. La garantía la otorga la eléctrica estatal. Y dado que los costos operativos serán constantemente bajos (solo 10 empleados), esto garantiza una ganancia.

Como resultado, las empresas extranjeras están haciendo cola para firmar contratos para el suministro de energía eólica. La competencia empuja las tasas a la baja. Durante los últimos tres años, los costos de generación de electricidad han disminuido en más de un 30%.

Enercon espera expandir su negocio. Otra empresa alemana, Nordex, ya está construyendo un parque eólico aún más grande más al norte a lo largo de la Ruta 5.

En comparación con la mayoría de los otros países pequeños con una alta proporción de energías renovables, la combinación energética de Uruguay está más diversificada.

Gracias a los parques eólicos, después de la temporada de lluvias, las represas hidroeléctricas ahora pueden mantener sus embalses durante más tiempo. Esto permite reducir la vulnerabilidad a la sequía en un 70%. Esto es mucho, considerando que el año seco le cuesta al país casi el 2% del PIB.

Uruguay dependía de las importaciones de electricidad de Argentina. Uruguay exporta ahora un tercio de su electricidad a Argentina.

El éxito de Uruguay se basa en tres factores clave:

autoridad (una democracia estable que nunca ha incumplido sus deudas y, por lo tanto, es atractiva para inversiones a largo plazo);

condiciones naturales agradables (viento constante, buena luz solar y una gran cantidad de biomasa en la agricultura);

empresas estatales sólidas (que son un socio fiable para las empresas privadas y saben cómo crear un entorno empresarial atractivo).

Uruguay ha demostrado que las energías renovables pueden reducir los costos de generación de electricidad y generar más del 90% de la demanda eléctrica sin el apoyo de centrales de carbón o nucleares, y que los sectores público y privado pueden trabajar juntos de manera efectiva en esta área.

© el mundo español – Times of U

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